Death Guard

Death Guard

Die Death Guard ist eine der Verräterlegionen der Chaos Space Marines. Sie verehren und widmen sich ausschließlich dem Chaosgott Nurgle und als Ergebnis seiner mutierten "Gaben" sind sie zu Plague Marines geworden; Astartes, die in ihrer Energierüstung ewig verrotten und mit jeder bekannten Form von Krankheit und Verfall infiziert sind, aber gegen alle Schmerzen oder geringfügigen Verletzungen immun sind.

Als die XIV. Legion vom Imperator während der Ersten Gründung zum ersten Mal auf Terra aufgestellt wurde, waren ihre Astartes als Dusk Raiders bekannt. Nachdem die XIV. Legion mit ihrem Primarch Mortarion auf der Welt Barbarus wiedervereinigt wurde, benannte er die Legion in Death Guard um.

Die Death Guard ist eine Verräterlegion, die vollständig von der Macht des Nurgle durchdrungen ist, dem Gott des Todes und der Seuchen, deren Wesen der Inbegriff all dessen ist, wofür der abscheuliche Chaosgott steht. Ihre Körper sind Schwärme von Schmutz und Verwesung, ihr Fleisch verrottet ewig, selbst wenn es durch den unaufhörlichen Prozess von Tod und Wiedergeburt erneuert wird.

Einst jedoch war die Death Guard die stärkste und widerstandsfähigste aller Legionen der Space Marines des Imperators, die Erben des Primarch Mortarion, in dessen genetischem Abbild sie erschaffen wurden. Mortarion wuchs auf der Welt von Barbarus heran, einem Planeten, der von einem giftigen Miasma durchdrungen war, wo die menschliche Bevölkerung in den dunklen Niederungen kauerte, aus Angst vor den Oberherren, die sie von ihrer Bergspitze aus tief im Nebel verfolgten.

Die Geschichte berichtet nicht, wer oder was diese Wesen wirklich waren, aber es ist sicher, dass sie mehr als oder zumindest etwas anderes als Menschen waren. Zum einen waren sie in der Lage, die tödlichen Gase einzuatmen, aus denen die Atmosphäre besteht und die mit zunehmender Höhe immer tödlicher wurden, aber sie sollen auch andere Fähigkeiten gezeigt haben.

Die abscheulichen Herren von Barbarus waren irgendwie in der Lage, das Fleisch der Toten zu versklaven oder zu beherrschen, und sie machten Jagd auf die unterwürfigen Eingeborenen in den Tälern unten, die immer Rohstoffe brauchten, um die endlosen Kriege zu schüren, die sie gegeneinander führten.

Der kleine Primarch wurde von einem solchen Oberherrn, Necare, dem Größten von allen, aufgezogen, der ihm die Wege des Krieges beibrachte, aber seine Fragen bezüglich der Menschen, die im Tiefland lebten, nicht beantwortete. Als Mortarion sich seinem Meister widersetzte und durch den Nebel hinabstieg, den er als übermenschlicher Primarch atmen konnte, fand er Menschen wie ihn, wenn auch schwächer und in ständiger Angst vor den Oberherren, die sie jede Nacht verfolgten.

Obwohl sie ihm anfangs misstrauisch gegenüberstanden, erwies sich Mortarion als einer ihrer Art und formte sie zu einer Armee, die sich zunächst den Jagdtrupps der Overlords widersetzte und ihnen dann den Spieß umdrehte. Schließlich war der Einzige, der noch übrig war, der einstige Meister von Mortarion, der Hochfürst Necare, der so hoch in den toxischen Schichten hauste, dass nicht einmal Mortarion ihn verfolgen konnte.

Als der Imperator nach Barbarus kam, begrüßten ihn die Leute als ihren Retter, doch Mortarion war eifersüchtig und verärgert über die Lobhudelei, mit der dieser vollkommene Fremde überhäuft wurde. Obwohl sein Volk sehen konnte, dass der Imperator der Erzeuger des Primarchen war, sah er selbst nur die Unterschiede.

Kampflehre der Legion

Als die XIV. Legion noch unter dem Namen Dusk Raiders bekannt war, bestand die charakteristische Strategie der Astartes darin, ihre Feinde bei Einbruch der Dunkelheit anzugreifen, was ihnen ihren Spitznamen Legion einbrachte. Die Power Armor der Dusk Raiders hatte eine unbemalte schiefergraue Farbe, während ihr rechter Arm und eine oder beide Schulterplatten purpurrot lackiert waren.

Dies geschah mit der Absicht, ihren Feinden symbolisch zu zeigen, was sie wirklich waren – die rote rechte Hand des Imperators, unerbittlich und unaufhaltsam. Viele Feinde würden ihre Waffen in dem Moment wegwerfen, in dem die Sonne unter den Horizont tauchte, anstatt es zu wagen, sie zu bekämpfen.

Mit der Ankunft von Mortarion änderten sich die Kampfdoktrinen der Legion, als die Death Guard zu einem einzigen Instrument seines Willens wurde. Die Death Guard kam zu der Überzeugung, dass der Sieg durch schiere Unerbittlichkeit kam. Ihre Waffen waren zwar nicht verziert, funktionierten aber einwandfrei. Sie manövrierten nicht in phantasievollen Mustern, um den Feind zu verwirren, sondern blieben standhaft und warteten darauf, dass die feindlichen Angriffe ins Stocken gerieten, bevor sie mit tödlicher Gewalt zurückschlugen.

Jede Umgebung oder Situation, die Mortarion und seine Berater nicht kompensieren konnten, würde die Death Guard durch bloße hartnäckige Belastbarkeit und schmerzhafte Ausdauer überwinden. Mortarion hatte die Kunst der Kriegsführung auf einer Welt erlernt, die fast von bergigem Gelände bedeckt war, und obwohl sein angeborener Intellekt es ihm ermöglichte, den richtigen Umgang mit Panzern und gepanzerten Fahrzeugen zu verstehen, blieb die Vorrangstellung des Fußsoldaten das Markenzeichen der Death Guard. Jeder Space Marine war in einer Vielzahl von Infanteriedisziplinen gut ausgebildet und konnte in fast jeder Rolle oder Umgebung funktionieren.

Die Death Guard war wohl die unbarmherzigste und gefürchtetste der Space Marine Legionen. Dies lag nicht nur an ihrer Macht im Kampf oder an ihrer Waffengewalt, sondern auch daran, dass es keinen Verlust zu geben schien, den sie nicht akzeptieren würden, um den endgültigen Sieg zu sichern, und keine Hölle, die sie nicht ertragen würden, um ihren Feind zu erreichen.

Obwohl die Legion auf verschanzte und Zermürbungskriege spezialisiert war, verfügte sie auch über eine Reihe von Formationen und Taktiken, die es ihr ermöglichten, bei einem Angriff mit konzentrierter und vernichtender Kraft zu operieren – eine davon wurde von denen, die an der Seite der Death Guard gekämpft hatten, „The Reaping“ genannt während des großen Kreuzzugs.

Die Reaping war eine stark verstärkte Angriffssäule, die sich besonders für urbane Kriegsführung und zerstörte Landschaften eignete. Sie bewegte sich absichtlich langsam und war in ihrem methodischen Angriffsmuster äußerst mörderisch, und wie der Sense des Schnitters entging ihr nur wenig.

Nachdem die Death Guard vom Seuchengott verwandelt und in eine Legion von Seuchenmarines verwandelt worden war, zogen sie es vor, sich auf kurze Distanzen zu schießen, wo sie die eiternden Wunden sehen konnten, die ihren Feinden zugefügt wurden, während sie die Bolzen und Laserstrahlen mit einem Achselzucken abschüttelten auf sie zurück gerichtet. Ihre zerfallenden Gehirne sind an die Qual der körperlichen Verderbnis gewöhnt, die in ihren kranken Kadavern grassiert, was sie so gut wie immun gegen die Schmerzen oder Beschwerden macht, die durch Kampfwunden verursacht werden.

Gensaat der Legion

Die Legionäre der Death Guard spiegelten immer die hageren Schattenaugen ihres Primarchen wider, die die Härte, mit der sie gemacht waren, Lügen straften. Der ursprüngliche terranische Stamm zeigte ein stoisches Temperament und eine genetische Begabung, die an ihr genetisches Erbe von den Ironside-Kriegern von Old Albia erinnert.

Mit der Einführung des wilden Stammes der blassen, hageren Menschen von Barbarus schien der Gensamen der Death Guard Legion die ungewöhnliche Resistenz gegen Ansteckung und Toxine in ihren Barbarus-Kandidaten auf ein unerhörtes Niveau zu verstärken.

Die Ansteckung, die zu ihrer Verdammnis führte, korrumpierte sie auch körperlich. Als Plague Marines ist die einst hagere Death Guard jetzt aufgedunsen und sickert wie ein infizierter Abszess, bedeckt mit Furunkeln, Wunden und nässenden Wunden, die mit dem braunen und grünen Schmutz der Unreinen verkrustet sind.

Nurgle begleitet diesen abstoßenden Aspekt nicht so freizügig mit Gaben der Mutation wie die anderen Mächte (solche kapriziöse Veränderungen sind die Domäne seiner Antithese Tzeentch), aber gelegentlich verändert er das Gesicht eines Death Guard -Anwärters mit einem facettenäugigen Tentakel Kopf eines Insekts oder einer anderen abscheulich abstoßenden Form.

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